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Jesse Owens, el atleta negro que desafió a Hitler y al racismo

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El 9 de agosto de 1936 nació la leyenda llamada Jesse Owens. En plenos Juegos Olímpicos de Berlín 1936 y con Hitler como líder de la Alemania nazi, demostró al mundo que el deporte no solo es para los blancos.

Ya había ganado el oro en las prueba de cien metros planos, en salto de longitud y en los 200 metros con un nuevo récord de 20.7 segundos para esa época.

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Ese 9 de agosto, ante la incredulidad y locura del mundo, Jesse Owens logró su cuarta medallas de oro gracias a la prueba 4×100 (récord que fue igualado hasta 1984 con Carl Lewis), sepultando así el precepto de la supremacía aria.

Más heroico fue su triunfo al saberse que la final del 4×100 tuvo muchísimas connotaciones racistas: Ni Owens ni su compañero Metcalfe, también afroamericano, no estaban contemplados en el equipo de Estados Unidos para esta prueba a pesar de sus excelentes actuaciones.

¿El culpable? El presidente del Comité Olímpico norteamericano, Avery Brundage, quien decidió que en esa final solo correrían atletas blancos.

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Foto: Time

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No se sabe qué motivó a Brundage cambiar de opinión. Al respecto hay dos versiones: no quería que el equipo holandés ganara esta prueba y por eso decidió que participaran Owens y Metcalfe; la segunda es que Brundage, en un gesto hacia Hitler, los aceptó en lugar de los dos únicos atletas judíos del seleccionado de EU, Gluckman y Stoller, quienes no participaron en ninguna prueba.

Al parecer, Hitler nunca manipuló los Juegos para que los atletas negros no participaran en Berlín, pero sí lo hizo contra los judíos.

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Al final, Owens corrió como nunca y ganó, convirtiéndose en una leyenda al ser no solo el primer deportista con cuatro medallas de oro, sino vencer las barreras raciales tanto en la Alemania de Hitler como en su propio país.

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Sin embargo, a pesar de convertirse en un ídolo en todo el mundo, en Estados Unidos no lo consideraban un héroe por ser negro.

“Al regresar escuché historias sobre Hitler y cómo me despreció, pero en mi tierra no podía sentarme en los primeros asientos de los autobuses ni vivir donde quisiese. ¿Cuál era la diferencia?”, declaró.

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Paradójico. Fue hasta 1976, cuatro años antes de su muerte y 40 después de su gesta que cambió la historia del olimpismo, que recibió su primer homenaje.

A pesar de no haberle reconocido en vida, el nombre de Jesse Owens está escrito con letras de oro al ser el atleta negro que desafió a Hitler y al racismo.

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/parg

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